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Energía Solar

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iconcleanenergyInformación General

La energía solar es el recurso energético más abundante en la tierra. ¡La energía del sol que cae sobre la tierra en una hora es suficiente para ser utilizado por todos en el mundo en un año! Una gama de tecnologías e innovaciones se utilizan para convertir la luz solar en energía utilizable, tales como: calentadores solares de agua, calefacción y refrigeración de locales y la energía solar fotovoltaica (PV) para la electricidad.

blended_average_solar_pricesAunque estas tecnologías operan en un recurso prácticamente gratis – la luz del sol – el costo del capital inicial, sobre todo para la energía fotovoltaica, ha sido históricamente un obstáculo para la mayoría de los consumidores. En los últimos años, sin embargo, los avances tecnológicos, las opciones de financiamiento creativo y políticas permisibles han reducido significativamente los costos de instalación de sistemas fotovoltaicos, lo que resulta en una rápida adopción en el mercado a través de los sectores residenciales, no residenciales y de servicios públicos. La ilustración de la derecha, se basa en la investigación de SEIA y GTM 2012 Q2 Solar Market Insight Report , esta ilustra hasta que punto el precio medio de sistemas fotovoltaicos ha disminuido desde 1998.

La energía solar representa una oportunidad estratégica nacional para crear empleos y apoyar el desarrollo económico, además de reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles. El sureste de los Estados Unidos queda en segundo lugar, es sólo superado por el suroeste con respecto a las regiones del país con los mejores recursos solares (también conocidos como la radiación solar o insolación). Los veranos largos, calurosos y húmedos en conjunto con el alto uso de la electricidad (aire acondicionado) coincide bien con la producción de energía solar pico durante el día. A finales de 2011, Carolina del Norte y Florida llevaron al sudeste a una capacidad fotovoltaica instalada de 85 megavatios (MW) y 95 MW, respectivamente (IREC 2012).

cumulative_us_solar_pv_installationsAunque son relativamente pequeña la cuota de mercado en comparación con estados como California (~ 1.500 MW) y Nueva Jersey (~ 565 MW), la constante disminución de los costos para la energía solar ha despertado un interés creciente de los consumidores y las empresas de servicios públicos en todos los estados del sur. Además, varios estados – como Tennessee y Georgia – son ahora el hogar de las principales plantas de producción de energía solar, en desarrollo de la industria solar y de la economía del sur. El mercado de la energía solar de Estados Unidos ha crecido de manera exponencial en los últimos 10 años y tiene una perspectiva aún más soleada para los años venideros.